Волшебный чай матушки Цинь (Легенда о Да Хун Пао)

... Давным-давно в маленькой деревушке под названием Хуэйюань, которая расположена на северном склоне гор Уишань, жила в одиночестве одна пожилая женщина. Ей исполнилось уже более пятидесяти лет, муж её умер молодым, и не было у горемыки ни сына, ни дочери. Чтобы заработать на жизнь, эта женщина ходила в лес за дровами, выращивала овощи и обшивала своих односельчан. Она была человеком трудолюбивым, добрым и отзывчивым, с радостью помогала другим людям, чем и прославилась по всей деревне. Никто не знал, как зовут эту женщину, поэтому все её ласково называли Матушка Цинь – Матушка Трудолюбие и Доброта.

В один год в горах Уишань случилась небывалая доселе засуха – великая сушь. Людям приходилось питаться древесной корой и кореньями от трав. Им ничего больше не оставалось, кроме как утолять голод комочками белой глины Гуаньинь. От такой пищи их организмы истощались, животы с каждым днём всё сильнее раздувались, что причиняло неимоверную боль, а кожа желтела и становилась дряблой. Однажды матушка Цинь отправилась на далёкую гору за дикими съедобными растениями. Вернувшись домой, она  растопила печь, молодые листочки положила в котёл, залила их водой и сварила на огне. Только собралась матушка Цинь попробовать приготовленный отвар, как вдруг услышала на улице мучительный стон. Хозяйка вмиг отложила чашку с едой и выбежала из дома, чтобы посмотреть, что же случилось. Во дворе она увидела седовласого старца, который, сидя на каменной глыбе, часто и тяжело дышал. Матушка Цинь поспешила помочь страннику и, поддерживая, отвела его в дом. Старик широко раскрыл рот, губы у него потрескались от сухости, и некоторые ранки уже начали кровоточить. Хозяйке стало до боли жаль этого беспомощного старого человека, и она без раздумья отдала ему только что приготовленный отвар, при этом сказав следующие слова: «У меня нет никаких вкусных лакомств, ведь наступил год великой засухи и людям нечего есть. Этот настой я сварила из древесных листьев, выпейте, пока он ещё горячий!». Незнакомец признательно принял чашу с отваром из рук Матушки Цинь и, сделав несколько хлюпающих глотков, опустошил её дна. В тот же миг дыхание у старца стало более спокойным, и он заметно приободрился. Передавая пустую чашку хозяйке, старик спросил: «А есть ли ещё у тебя такой настой? Налей-ка мне ещё одну чашечку». Нисколько не скупясь, Матушка Цинь зачерпнула из котла полную чашку. Странник снова выпил весь настой и, смеясь, поднял рукой посох с рукояткой в виде головы дракона и обратился к Матушке Цинь: «Какая же ты добрая женщина! Ты спасла мне жизнь, но у меня нет ничего, чем бы я мог отблагодарить тебя, поэтому дарю тебе этот посох! Кроме того, прими от меня два зёрнышка. При помощи посоха вырой в земле ямку, положи туда зёрна, хорошенько присыпь землёй и полей их водой. Потом прислони посох к дереву, оно принесёт тебе счастье!». Когда старец договорил, рядом подул ароматный ветерок, незнакомец поднялся и вдруг исчез, словно умчался по воздуху. Матушка Цинь широко раскрыла глаза от удивления и подумала, что не иначе, как повстречалась она со святым небожителем! И тогда женщина сделала всё, как сказал волшебный старец. Во дворе она вырыла ямку, посадила туда семена и полила их водой. Не прошло и нескольких дней, как на этом месте действительно появились сочно-зелёные молодые всходы чайного дерева. Матушка Цинь поставила подаренный посох рядом с ними. Вопреки ожиданиям, всходы начали расти удивительно быстро, словно посох подпитывал их и обогащал живительной влагой. Вскоре растение превратилось в раскидистое чайное дерево с крепкими ветвями и пышной листвой. Весной дерево давало целое множество нежных ростков, обвеваемые мягким ветерком они источали тонкий душистый аромат. Благоухание тянулось бесконечной вереницей через всю округу и привлекало во двор Матушки Цинь толпы гостей: сюда прилетали стаи птиц, пчёлы и бабочки, живущие на берегу горного ручья, из деревни Хуэйюань и других поселений приходили мужчины и женщины, пожилые люди и маленькие дети.

Матушка Цинь очень обрадовалась и приняла гостей с полным радушием. Вмиг она начала хлопотать с угощением: собрала с дерева молодые почки и нежные листочки, положила их в большой котёл и приготовила густой и крепкий чайный настой. Горячий напиток хозяйка преподнесла своим друзьям-односельчанам. И вот что было поистине удивительно. Дерево всегда украшала густая раскидистая крона, и когда с веточки срывали молодой побег, на ней тут же вырастал новый. Попробовав этого превосходного напитка, каждый мог ощутить, как душистый аромат обволакивает тело внутри, проникая по самую селезёнку. На всех чай производил исключительно сильное впечатление: он словно потрясал дух человека и переворачивал его нутро. После употребления такого чая физическое и душевное состояние в значительной степени улучшалось, человек чувствовал себя легко и непринуждённо, он был полон сил и бодрости. Боль в нижней части груди неожиданно уходила, а живот постепенно уменьшался, принимая нормальный вид. Люди были просто поражены целебными свойствами этого чая, поэтому и назвали его «волшебным».

В Поднебесной нет непроницаемых стен, от людей ничего не скроешь – и вскоре слухи о волшебном чае дошли до самого императора. Государь слыл человеком жадным и жестоким. Все удивительные вещи и редкие драгоценности, которые он видел у других людей, должны были непременно принадлежать ему, и, конечно же, волшебный чай не мог стать исключением из правила. Император послал министра вместе с солдатами в дом Матушки Цинь, они отобрали у пожилой женщины чудесное дерево и посадили его в императорском саду. В честь этого события во дворце было организовано торжественное пиршество, на которое были приглашены все гражданские и военные чиновники. Под звуки музыки император засучил рукава своего парадного платья, чтобы собственноручно собрать чай с древа. Кто бы мог знать, что как раз в этот момент чайное дерево поведёт себя так странно и, словно желая подшутить над Сыном Неба и высмеять его перед другими людьми, вдруг начнёт стремительно и беспрестанно расти вверх. Все усилия императора были напрасны: он усердно прыгал, вставал на скамью, взбирался на лестницу… но дерево становилось всё выше и выше, и повелителю так и не удалось сорвать ни одного листочка. Государь пришёл в ярость, он приказал срубить чайное дерево и выкорчевать корни.

После того как дерево было унесено императорскими чиновниками, Матушка Цинь долго и безутешно плакала. В конце концов, охваченная горем женщина слегла от тяжёлой болезни. Однажды Матушка Цинь спала в своей постели и вдруг она услышала, как сорока, вестница счастья, громко стрекочет за окном, ни на мгновение не останавливаясь. Опершись на посох, когда-то подаренный ей святым старцем, пожилая женщина вышла из дома, чтобы посмотреть, что же там случилось. Во дворе стоял мужчина, который в руках держал древесный корень. Матушка Цинь внимательно осмотрела принесённый корень. Разве он не от волшебного чайного дерева? Оказалось, что один добрый человек подобрал и взял с собой корень чайного дерева, которое было срублено и выброшено слугами императора. Радость Матушки Цинь была настолько велика, что тоска её рассеялась без следа, взор прояснился, а болезнь ушла. Она подбежала к незнакомцу, погладила рукой древесный корень и тепло сказала: «Волшебный чай, ах, волшебный чай! Жизнью моей горемычной всегда управлял злой рок, как же я могла надеяться на другую долю, счастливую, чтобы ты удостоил меня своей милости? Но ты всё-таки пришёл. Если останешься здесь, злые люди могут снова вернуться сюда и убить тебя». Договорив, Матушка Цинь прислонила посох к корню чайного дерева.

Кто бы мог знать, что в этот момент посох вдруг превратиться в красное облако! Прихватив с собой волшебное чайное дерево, это облако поднялось, три раза прокружилось в воздухе, словно поблагодарило Матушку Цинь и выразило свою привязанность к местным жителям, а затем медленно улетело. Красное облако легко коснулось вершины утёса Хуэйюаньянь, проплыло по горному потоку Люсянцзянь и влетело в ущелье Цзюлункэ, где и приземлилось на склоне одного из утёсов. На второй год люди обнаружили, что чайное дерево уже дало новые побеги и покрылось густой сочно-зелёной листвой. Это было настоящей радостью для всех! На скале струились воды кристально чистого источника, будто из вечно светящейся жемчужины, которая красовалась на посохе седовласого старца, сочилась божественная влага. Утёсы в Логове девяти драконов были поистине райским местом, поэтому святой небожитель, когда-то явившийся Матушке Цинь, захотел, чтобы дерево пустило свои корни именно здесь. В то время в горах ещё не проложили дорогу, поэтому, чтобы собрать волшебного чая, нужно было вскарабкаться на неприступный отвесный обрыв. Это требовало небывалой отваги, смелости и усердного труда. Взобраться туда мог только самый решительный и волевой человек, обладающий твёрдым характером. И только настоящие герои, сумевшие преодолеть все препятствия, получали в награду счастье и великую радость.

Впоследствии рядом с волшебным чайным деревом на утёсе в ущелье Цзюлункэ появилось ещё два молодых деревца. Такова история происхождения первых трёх деревьев чая Да Хун Пао.