Древняя легенда о Царице Камелий

 

Во второй половине XX века в девственных лесах провинции Юньнань были обнаружены так называемые «три великих императорских чайных дерева». Гигантское дикорастущее дерево из района Бада появилось около 1700 лет назад, возраст чайного дерева из уезда Ланьцан составляет 1000 лет, возраст дерева с горы Наньношань достигал 800 лет. Путем биохимического анализа было доказано, что дикий крупнолистовой чай из Юньнани является самой древней формой чая.

Образы гигантских чайных деревьев легли в основу древнего повествования о Царице Камелий (чай также называют камелией китайской). По легенде, в провинции Юньнань росла большая камелия. Она была более 6 метров в высоту и в длину руки в обхвате, и каждый из ее цветков имел восемь лепестков и девять тычинок. Люди называли это дерево Царицей Камелий. Когда китайский генерал У Саньгуй замыслил стать императором, предварительно укрепив свою власть в Юньнани, он построил дворец и стал украшать его экзотическими цветами и редкими растениями. Туда же он приказал перенести и Царицу Камелий. Однако оказалось, что у дерева была уникальная способность: оно давало листья, но не цвело, и это несмотря на все раны, нанесенные ему кнутом У Саньгуя. Три года спустя У Саньгуй в припадке ярости чуть не убил садовника. После этого к нему во сне пришел дух чая и обвинил правителя в подлости и чрезмерной жестокости. Испугавшись явления призраков, после ночного кошмара У Саньгуй вернул дерево в его родные края.